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Ojo Seco

¿Qué es el ojo seco?

Algunas personas no producen suficientes lágrimas para conservar el ojo húmedo y confortable. El ojo seco es una alteración de la superficie externa del ojo, que se origina cuando la producción de lágrimas es escasa o sus componentes son de mala calidad. Este cuadro ocasiona una deficiencia del film lagrimal, lo que provoca zonas secas sobre la conjuntiva y fundamentalmente sobre la córnea. Actualmente, el ojo seco es la enfermedad visual más frecuente.

Para poder comprender esta patología y explicar sus tipos debemos conocer cómo es la lágrima y donde se produce.

¿Por qué es necesario el líquido lagrimal? La lágrima es distribuida sobre la superficie del ojo con el parpadeo, haciendo así una superficie lisa y clara. Sin nuestras lágrimas no sería posible una buena visión. Además, la lágrima provee al ojo de nutrientes y oxígeno, necesarios para su buen funcionamiento. Para mantener el ojo húmedo, el ser humano parpadea de 12 a 18 veces por minuto. El parpadeo distribuye el líquido lagrimal por la superficie ocular de forma continua. Si no existiera el líquido lagrimal sobre la córnea clara, ésta se secaría y produciría alteraciones de la calidad de la visión y en la superficie ocular.

El líquido lagrimal está compuesto por tres capas que protegen y nutren la córnea: Capa de mucina: Es la más interna, está en contacto con la superficie ocular, y es la que hace que la capa acuosa se mantenga adherida al epitelio corneal. Esta capa es producida por un tipo de células que están ubicadas en la conjuntiva.

Capa acuosa: Es la capa media y está producida por las glándulas lagrimales. Su función es nutrir y oxigenar la córnea, arrastrar los desechos o partículasventosas extrañas y también proporciona sustancias antibacterianas.

Capa oleosa: Es la más externa y la producen las Glándulas de Meibomio situadas en el margen palpebral. Esta capa le da lubricación a los párpados, aumenta la estabilidad del film y retrasa la evaporación de la capa acuosa.


¿A dónde van las lágrimas?

Para esto contamos con un sistema de drenaje a través del cual las lágrimas salen del ojo y desembocan en las fosas nasales y pasan a la garganta. Esta función la comprobamos cuando nos instilamos un colirio, y luego notamos un sabor amargo en la boca.


¿Qué causa el ojo seco?

Tiene muchas causas y eso explica que haya millones de personas afectadas. Entre las causas más comunes se incluyen las siguientes:

El proceso de envejecimiento: El flujo de lágrimas normalmente disminuye con la edad. De hecho, aproximadamente un 75% de las personas mayores de 65 años sufren de síntomas de ojo seco.

Cambios hormonales en mujeres: Diversos cambios hormonales relacionados con el embarazo, los anticonceptivos orales y la menopausia pueden contribuir al ojo seco.

Factores ambientales: la calefacción, el aire acondicionado, el clima seco, ambientes cerrados y/o contaminados, zonas muy soleadas, el smoke y la contaminación ambiental, pueden aumentar la evaporación lagrimal y producir ojo seco.

Las enfermedades sistémicas: es frecuente la asociación de ojo seco con algunas enfermedades sistémicas como la artritis, el lupus, la sarcoidosis, el síndrome de Sjögren, las alergias, enfermedades de la piel y avitaminosis (deficiencia de vitamina A).

Síndrome de Sjögren: Es una enfermedad del sistema inmunológico caracterizada por la inflamación y resequedad en la boca, los ojos y otras membranas mucosas. Esta enfermedad daña las glándulas lacrimales y afecta la producción de lágrimas.

Los medicamentos: Entre ellos están los descongestivos y antihistamínicos, los tranquilizantes, antidepresivos y píldoras para dormir, los diuréticos, píldoras anticonceptivas, algunos anestésicos, medicamentos para el tratamiento de la hipertensión arterial (beta bloqueantes) y anti colinérgicos, etc.

Uso de lentes de contacto: Los lentes de contacto pueden aumentar drásticamente la evaporación de las lágrimas, causando incomodidad, infección y/o aumento de depósitos de proteínas. Las investigaciones muestran que el ojo seco es la causa principal de la intolerancia a los lentes de contacto.

La falta de parpadeo frecuente: por el uso de la computadora, stress, lectura excesiva, fijación intensa, etc.

¿Cómo se manifiesta el ojo seco?

El ojo seco se manifiesta generalmente a través de una variada gama de síntomas que incluyen:

  • Sensación de arenilla y/o cuerpo extraño
  • Ardor
  • Quemazón
  • Aspereza
  • Sensibilidad a la luz
  • Ojos llorosos
  • Picazón.
  • Enrojecimiento

¿Cuál es el tratamiento del ojo seco?

El tratamiento del ojo seco debe estar encaminado a brindar confort, preservar la visión, y de manera ideal, dirigido a la causa del problema. En éste sentido, el oftalmólogo podrá solicitar estudios para establecer causas locales, generales o ambientales; y una vez identificada la etiología proceder con el tratamiento oportuno y las recomendaciones de lugar.

Algunas recomendaciones:

  • Mantener una humedad ambiental superior al 50%.
  • Mantener la higiene del borde de los párpados.
  • Utilizar productos cosméticos no irritantes.
  • Evitar el humo del tabaco.
  • En la oficina o en el coche, evitar la corriente de aire directo a los ojos.