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Retina y Vítreo

¿Qué es la Retina?

La retina es el tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo. Los rayos de luz se enfocan en la retina a través de la córnea, la pupila y el cristalino. La retina convierte los rayos de luz en impulsos eléctricos que viajan a través del nervio óptico hacia el cerebro, donde se interpretan como las imágenes que vemos. Tener una retina saludable e intacta es clave para tener una visión clara.

Desgarramiento y desprendimiento de la retina

Por lo general, el vítreo se separa de la retina sin causar problemas. Pero a veces el vítreo tira con demasiada fuerza y rompe la retina en uno o más lugares. El líquido puede pasar a través de un desgarro de la retina, levantándola de la parte posterior del ojo, en forma similar a la peladura de una pared empapelada.

La retina no funciona cuando se desprende y la visión se vuelve borrosa. Un desprendimiento de la retina es un problema muy serio que casi siempre causa ceguera si no es tratado con una cirugía.

Causas

El humor vítreo (el material transparente que llena el globo ocular), está unido a la retina en la parte posterior del ojo. A medida que envejecemos, el vítreo puede cambiar de forma, alejándose de la retina. Si el vítreo tira de la retina y separa un pedazo de ésta, se produce un desgarramiento de la retina. Si hay un desgarramiento, líquido procedente del humor vítreo puede filtrarse a través de éste agujero, elevando la pared posterior del ojo, y haciendo que la retina se desprenda o tire hacia afuera.

Síntomas

Las manchas flotantes y centelleos son bastante comunes y no siempre son indicadores de que haya un desgarramiento o desprendimiento de la retina. Sin embargo, si de repente son más graves y una pérdida de la visión es notoria, llame a su oftalmólogo (Doctor de los Ojos) inmediatamente.

Los síntomas pueden incluir:

  • Un aumento repentino en el tamaño y el número de manchas flotantes, lo que indica que un desgarramiento de la retina puede estar ocurriendo;
  • Una repentina aparición de centelleos, indicando una posible primera etapa de desgarramiento o desprendimiento de la retina;
  • Una sombra en la periferia (lado) del campo de visión;
  • Una cortina gris en movimiento en medio del campo de visión;
  • Una disminución repentina de la visión.

¿Quiénes Corren el Riesgo de Tener un Desprendimiento de la Retina?

Las personas con las siguientes condiciones tienen un mayor riesgo de tener un desprendimiento de la retina:

  • Miopía;
  • Cirugía previa de cataratas;
  • Glaucoma;
  • Lesiones severas en los ojos;
  • Desprendimiento previo de la retina en el otro ojo;
  • Antecedentes familiares de desprendimiento de la retina;
  • Áreas débiles de la retina que pueden ser vistas por un oftalmólogo durante un examen ocular.

Diagnóstico

Su oftalmólogo puede diagnosticar un desgarramiento o desprendimiento de la retina durante un examen de los ojos en el cuál las pupilas son dilatadas (ensanchadas). Una ecografía del ojo también puede realizarse para obtener detalles adicionales sobre la retina.

Sólo después de un cuidadoso examen hecho por su oftalmólogo, se puede determinar si hay un desgarro o un desprendimiento de la retina.

Algunos desprendimientos de la retina son descubiertos durante un examen ocular de rutina. Por eso es importante tener exámenes de los ojos con regularidad.

Tratamiento

Un desgarro o desprendimiento de retina es reparado mediante un procedimiento quirúrgico. Basado en su condición específica, el oftalmólogo discutirá el tipo de procedimiento recomendado y le informará sobre los diferentes riesgos y beneficios de las opciones de tratamiento.

Cirugía para un desgarramiento de la retina
La mayoría de los desgarramientos de retina deben ser tratados mediante una fijación de la retina a la pared posterior del ojo, por medio de una cirugía con láser o una crioterapia (un tratamiento de congelación). Ambos procedimientos crean una cicatriz que ayuda a fijar la retina en la parte posterior del ojo. Esto evita el paso de fluidos a través del desgarro, impidiendo que la retina se desprenda.

Cirugía con láser (fotocoagulación)
Durante una cirugía con láser, el Doctor de los Ojos utiliza un rayo láser para hacer pequeñas quemaduras alrededor del desgarro de la retina. La cicatriz proveniente de éste procedimiento fija la retina al tejido subyacente, ayudando a prevenir un desprendimiento de la misma.

Tratamiento de congelación (criopexia)
Su cirujano utiliza una sonda especial para aplicar un frío intenso y congelar la retina alrededor del desgarro. El resultado es una cicatriz que ayuda a asegurar y fijar la retina a la pared del ojo.

Cirugía de desprendimiento de la retina
Casi todos los pacientes con desprendimientos de retina tienen que someterse a un reposicionamiento de la misma. De lo contrario, ésta pierde la capacidad de funcionar permanentemente, y una ceguera puede ocurrir. El método para fijar la retina depende de las características del desprendimiento.

Cerclaje o gancho escleral
Este tratamiento consiste en colocar un cerclaje o gancho flexible alrededor de los ojos para contrarrestar la fuerza de tracción de una retina fuera de su posición correcta.

Retinopexia neumática
Es un procedimiento mediante el cual una burbuja de gas es inyectada en el espacio vítreo dentro del ojo, en combinación con una cirugía con láser o una crioterapia. La burbuja de gas empuja el desgarro de la retina hacia la pared posterior del ojo.

Vitrectomía
Esta cirugía se utiliza comúnmente para corregir un desprendimiento de retina. El humor vítreo, el cual tira de la retina, es removido y, por lo general, reemplazado por una burbuja de gas.